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Hotels.com, L.P. opera Hoteles.com™, un importante sitio web de reservación de hospedaje en línea, con cientos de miles de establecimientos en el mundo entero, que van desde cadenas internacionales y resorts todo incluido, hasta acogedores hoteles locales y de estilo bed & breakfast, junto con la información necesaria para reservar la estancia perfecta.

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Hoteles.com Hotel Price Index™ 2016
  • Introducción

Frecuentemente me preguntan: “¿Cuáles son algunos de los mayores cambios que has visto recientemente en el sector turístico?” Si hubiera respondido hace una década, cuando el Hotel Price Index™ se publicó por primera vez, mi respuesta hubiera incluido aspectos como las primeras grandes oleadas de viajeros de mercados emergentes, la transparencia de los precios en internet y los desastres naturales que siempre golpean alguna parte del mundo. Y si bien todo esto sigue siendo cierto hoy en día, lo que hemos visto en los últimos 12 a 18 meses ha cambiado de forma notable los motivos de los viajes, aunque todavía se mantiene el escenario altamente positivo de crecimiento general del sector turístico. Este último año estuvo lleno de sorpresas debido al flujo de eventos geopolíticos con una serie de votaciones esenciales en primer plano:

  • Es probable que la votación del brexit y su impacto en el debilitamiento de la libra esterlina hayan hecho que los estadounidenses y gente de muchas otras nacionalidades realicen más búsquedas y reservaciones para aprovechar los buenos precios y la diversión en Londres y otras ciudades del Reino Unido.
  • Hubo varios eventos en Europa, como la crisis de refugiados y cambios en los partidos políticos al poder en muchos países, los cuales frecuentemente afectan las políticas relacionadas con la inmigración y los viajes.
  • La votación presidencial en Estados Unidos y la rápida firma del decreto de Trump (y la igualmente rápida oposición del sistema judicial estadounidense) sobre la inmigración sacudió la costumbre y previsibilidad de los viajes internacionales a los Estados Unidos.
  • Una votación por un juicio político cambió la cúpula en Brasil, un país que ya estaba luchando contra una economía inestable, que ya estaba provocando un impacto en el gasto discrecional.

Más allá de las políticas que afectan los sistemas financieros y el libre flujo de viajeros, hubo importantes avances tecnológicos continuos que aceleraron el acceso de los usuarios a las ofertas e información sobre viajes. Diría que hay tres áreas para tener en cuenta:

  • En primer lugar, los hoteles en sí están evolucionando con opciones mejoradas de control tecnológico en las habitaciones, comunicación con los huéspedes a través de teléfonos y tablets, espacios comunitarios de alta velocidad, accesos sin llave, etc.
  • Segundo, los grandes actores globales de internet y aplicaciones, como nosotros, están invirtiendo cientos de millones de dólares por año en tecnología para ofrecerles a los usuarios de todas partes del mundo herramientas incluso mejores para realizar búsquedas, compras y reservaciones en todos los tipos de dispositivos, para ir a cualquier lugar en cualquier momento.
  • Tercero, el auge de avances en los datos masivos y la I. A. (inteligencia artificial) crea la oportunidad de brindarles a los usuarios información realmente personalizada y relevante en el lugar y el momento que la deseen.

Quizás también deba mencionar una cuarta área, más bien una proyección futura, que creo que será un punto de inflexión para los viajes: la realidad virtual. Poder estar “parado junto a una alberca” que en realidad se encuentra a 19,300 kilómetros (12,000 millas) de distancia lleva el sueño de las vacaciones a un nuevo nivel.

Lo que es emocionante de cara al futuro es que vemos una gran demanda de parte de todos los grupos de edad y de todos los entornos; sin embargo, uno de los grupos más fascinantes (y también difíciles de predecir) son los “millennials” que se encuentran un paso adelante y se están transformando en grandes agentes de cambio con respecto a cómo se venden, comparten y viven los viajes. Y con miras al futuro, los tipos de ofertas de habitaciones podrían cambiar drásticamente con la rápida expansión de las opciones de renta de hospedaje para las vacaciones como las de nuestra empresa asociada HomeAway. Crean y satisfacen nuevas formas de viajar y hospedarse en lugares no estandarizados, impulsando una proliferación de nuevas experiencias y, de ese modo, representan una competencia para el sector hotelero.

Incluso cuando ya está todo dicho y hecho, algunos aspectos fundamentales sobre los viajes nunca cambiarán. ¡La gente quiere viajar  y visitar más lugares cada año!

Nuestro Hotel Price Index sigue evolucionando visualmente con más información útil sobre los lugares que la gente exploró en el último año, los cambios que hemos visto en los millones de reservaciones de nuestros sitios web y cuánto han pagado los viajeros para hospedarse. Quién sabe… el próximo HPI podría aparecer en realidad virtual con representaciones de los principales destinos listas para imprimir en 3D. ¡Soñemos en grande!

 

Johan Svanstrom

Presidente, marca Hoteles.com

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