Sobre nosotros

Hotels.com L.P. es la empresa operadora de Hoteles.com™, un sitio web líder en reservas de alojamiento en línea que ofrece cientos de miles de establecimientos de todo tipo, desde cadenas hoteleras internacionales y complejos turísticos con todo incluido hasta pequeños alojamientos locales y bed and breakfast, al tiempo que proporciona toda la información necesaria para reservar la estancia perfecta. 

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Hoteles.com Hotel Price Index 2016
  • Introducción

A menudo me preguntan por los cambios más significativos que he observado recientemente en el sector de los viajes. Si hubiera tenido que responder a esta pregunta hace más de diez años, cuando el Hotel Price Index (HPI) se publicó por primera vez, mi respuesta habría incluido aspectos como las primeras grandes oleadas de viajeros de países emergentes, la transparencia de los precios en Internet y los desastres naturales que siempre sacuden alguna región del planeta. Y, aunque en la actualidad todo esto sigue siendo vigente, en los últimos 12 o 18 meses hemos sido testigos de acontecimientos que han vuelto a remover sustancialmente los cimientos del sector, aún con un trasfondo tan positivo como es el crecimiento de la industria de los viajes en general. Este último año, en el que ha habido muchas sorpresas, se ha caracterizado por una serie de coyunturas geopolíticas entre las que cabe destacar votaciones con importantes implicaciones:

  • El voto a favor del Brexit y su consiguiente impacto en la depreciación de la libra esterlina, que probablemente haya favorecido la búsqueda y el aumento de reservas desde América y muchas otras regiones, para beneficiarse de precios más competitivos y de épocas de bonanza en Londres y otras ciudades del Reino Unido.
  • Varios sucesos en Europa, tales como la crisis de los refugiados o el cambio de gobierno que ha tenido lugar en muchos países y que a menudo ha conllevado novedades en materia de inmigración y medidas con implicaciones sobre la movilidad.
  • Las elecciones presidenciales de Estados Unidos y la rápida firma de la orden ejecutiva de Trump, seguida por el también rápido bloqueo emitido por el sistema judicial estadounidense, hacen que resulte complicado trabajar en una previsión sobre los viajes internacionales hacia los Estados Unidos.
  • El proceso de destitución que ha cambiado el liderazgo en Brasil, un país ya de por sí golpeado por una economía inestable cuyo impacto se ha dejado notar en el gasto discrecional.

Sin embargo, más allá de los cambios políticos con consecuencias en los sistemas financieros y en la libre circulación de pasajeros, también ha habido grandes y constantes avances tecnológicos que han acelerado el acceso de los usuarios a la información sobre proveedores y viajes. Ante esta perspectiva, considero que hay tres áreas a tener en cuenta:

  • En primer lugar, los propios hoteles están evolucionando hacia opciones avanzadas para controlar la tecnología en las habitaciones, favorecer la comunicación con los huéspedes mediante teléfonos o tabletas, ofrecer espacios comunitarios con servicios de alta velocidad o acceder a la habitación sin necesidad de disponer de una llave, entre otras.
  • En segundo lugar, agentes como páginas web globales o aplicaciones, como es nuestro caso, están invirtiendo cientos de millones de dólares al año en tecnología para proporcionar a los usuarios de todos los rincones del planeta mejores herramientas de búsqueda, compra y reserva que se adapten a todo tipo de dispositivos. Con ello, se quiere facilitar que los clientes puedan viajar donde quieran y cuando quieran.
  • Y, en tercer y último lugar, los impactantes avances en el sector del «big data» o macrodatos y el ámbito de la  inteligencia artificial ofrecen una oportunidad única para mostrar a los usuarios información relevante y totalmente personalizada cuando y donde lo deseen.

Quizá también sea necesario añadir una cuarta área, ya con miras al futuro, que considero que jugará un papel importante en la transformación del sector de los viajes y que no es otra que la realidad virtual. La posibilidad de encontrarte junto a una piscina situada a 20.000 kilómetros de distancia eleva a otro nivel la concepción de unas vacaciones.

Lo más apasionante de mirar hacia delante es comprobar que hay una fuerte demanda por parte de personas de distintas edades y procedencias. Sin embargo, si hay un grupo tan interesante como difícil de predecir, este es el de los “millenials”, cuya importancia es cada vez más significativa y que, en muchos aspectos, constituyen un colectivo que se está convirtiendo en un gran promotor del cambio en la manera de vender, compartir y vivir un viaje. Y siguiendo la tónica de mirar al futuro, el tipo de habitaciones que se ofrecen también podría cambiar drásticamente con la rápida expansión de las opciones de alquiler vacacional, como las que ofrece nuestra empresa asociada HomeAway. Estas plataformas crean y satisfacen nuevas formas de viajar y de alojamiento en lugares menos habituales, lo que da lugar a una proliferación de nuevas experiencias y, a su vez, a la mayor competitividad de la industria hotelera.

Con todo, hay un pilar fundamental sobre el que se basa el sector y que nunca cambiará: La gente quiere visitar lugares. Y, a cada año que pasa, ese número crece.

Nuestro HPI sigue evolucionando con más información útil sobre los lugares que han visitado los viajeros durante el año anterior, los cambios que hemos observado a través de los millones de reservas realizadas en nuestros sitios web y lo que se ha pagado por cada estancia. Quién sabe, quizá el próximo HPI aparezca en realidad virtual con representaciones impresas en 3D sobre los destinos principales. Hay que soñar a lo grande.

 

Johan Svanstrom

Presidente, marca Hoteles.com

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